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Ciencias Naturales: Las ballenas ingieren muchos más microplásticos de lo pensado, según estudio

Los cetáceos fueron seguidos en sus inmersiones, midiéndoles las cantidades de plástico que hay en sus presas y en el agua.

Investigadores de Ciencias Naturales de varias universidades de California (EE.UU) detectaron, a través de estudios científicos, que las ballenas barbadas ingieren mucho más microplásticos de lo que se pensaba, procedente de sus mismas presas y no de las grandes cantidades de agua que tragan, según reveló la agencia española SINC.

La experiencia se centró en tres especies de amplia distribución: la ballena azul, la ballena jorobada o yubarta y la ballena de aleta o rorcual común, a las que colocaron dispositivos especiales de seguimiento, especifica el Servicio de Información y Noticias Científicas.

Los cetáceos fueron seguidos en sus inmersiones, midiéndoles las cantidades de plástico que hay en sus presas y en el agua.

Ciencias Naturales, los resultados son sorprendentes:

«Las ballenas azules consumen diariamente hasta diez millones de partículas microplásticas, los rorcuales comunes entre tres y diez millones, mientras que las ballenas jorobadas consumen hasta cuatro millones cuando se alimentan de kril», indica el informe de la centenaria Universidad de Stanford, ubicada 56 kilómetros al sureste de San Francisco.

De esta manera las ballenas barbadas se alimentan de kril (diminutos crustáceos planctónicos) mediante un proceso de filtración y, al hacerlo, pueden llegar a ingerir hasta diez millones de fragmentos de microplásticos al día.

Lo suelen hacer entre los 50 y 250 metros de profundidad, precisamente el lugar donde se concentran las mayores cantidades de microplásticos, según el estudio publicado este mes en la revista académica del Reino Unido, Nature Communications.

Los resultados indican que estas ballenas pueden consumir más cantidad de plástico que cualquier otro organismo, lo que representa un riesgo potencial para su salud, concluye SINC.

Ballenas Barbadas

Los misticetos, forman un parvorden del infraorden Cetacea.​ Son un grupo muy diverso de mamíferos marinos carnívoros que se caracterizan por contar con barbas en lugar de dientes

Los misticetos carecen de dientes (a diferencia de los odontocetos), en su lugar tienen filas de láminas llamadas «barbas» en el maxilar superior. Son lisas, flexibles, con bordes deshilachados, colocadas en dos filas paralelas, semejantes a enormes peines. Las barbas están compuestas de queratina, la misma sustancia de la que está compuesto el pelo, los cuernos, las uñas o las plumas.

Según la especie de misticeto, una barba puede tener de menos de 30 centímetros en el caso del rorcual albiblanco, a los 4,5 metros de longitud en la ballena de Groenlandia. Su número oscila entre las 150 de la ballena gris y las 400 de la yubarta o el rorcual azul.​

Curiosamente los misticetos poseen pequeños dientes durante su fase fetal, pero desaparecen mientras se desarrollan y se sustituyen por barbas permanentes antes de nacer.

 

 

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